Vision & Creativity

“¿Sabes lo que tiene Busnelli? Tiene los reflejos rápidos como un piloto de fórmula 1: decide en un instante.”
El arquitecto Marco Zanuso le responde así al periodista Giorgio Bocca para describir a Piero Ambrogio Busnelli. Un hombre con un olfato infalible, capaz de tener grandes intuiciones. Detrás de la maravillosa historia de B&B Italia están Piero Ambrogio Busnelli y su visión extraordinaria.

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Piero Ambrogio Busnelli

Aventura, desafío, innovación. Desde el principio Busnelli experimentó con nuevos materiales. Se concentró en una alternativa a la gomaespuma, en las tecnologías más avanzadas. Y así es como consiguió elaborar la idea que revolucionó todo el sector del mobiliario. El proceso industrial que Busnelli imaginó en 1966 sigue siendo hoy en día, medio siglo más tarde, prácticamente idéntico. A la pregunta de Cesare Cassina “¿Pero cuál es su idea?” Busnelli respondió: “Mi idea se basa en un armazón de hierro, y no de madera, que se introduce dentro de un molde. Luego el molde, una vez cerrado, se llena con poliuretano frío. Y pasados 30 minutos se crea un producto que ya está listo para ser extraído”.

En sus comienzos la empresa C&B, fundada con los Cassina, fue capaz de transformar una simple fábrica de muebles en algo verdaderamente especial.

Por una parte la tradición, la colaboración con los mejores arquitectos italianos, los productos naturales y la labor artesanal; por otra la innovación, la tecnología y la idea del proceso industrial. Dos mundos que se mezclaron para crear algo que aún no existía. El diseño de la marca fue confiado a otro número uno: Bob Noorda.

Y el proyecto de la nueva sede se confió a los jóvenes arquitectos Afra y Tobia Scarpa, autores de la sede de los Benetton en Ponzano. Con un meticuloso estudio sobre los espacios y la organización productiva, actualmente la fábrica de Novedrate sigue siendo un perfecto ejemplo de funcionalidad. Busnelli tenía verdaderamente un gran ojo para el talento. Exactamente como sucedió 6 años más tarde con Renzo Piano. La nueva sede, diseñada en 1973, era un Beaubourg en miniatura, que utilizaba el mismo sistema tecnológico que pocos años después se usó en París. La tecnología como medio de invención de la forma. El edificio de Renzo Piano en Novedrate se ha convertido en el manifiesto de la idea de empresa que Busnelli había imaginado desde el principio. Una fórmula de contemporaneidad: innovación en los materiales, búsqueda de soluciones en el desarrollo, flexibilidad funcional de los sistemas del producto, duración formal y resistencia al paso del tiempo.

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1968, Factory B&B Italia - Novedrate (Como)

1971-1973, Headquarters B&B Italia - Novedrate (Como)
1971-1973, Headquarters B&B Italia - Novedrate (Como)
1971-1973, Headquarters B&B Italia - Novedrate (Como)
1971-1973, Headquarters B&B Italia - Novedrate (Como)

Nuevas posibilidades creativas se abrieron a los grandes nombres del mundo Cassina: Gianfranco Frattini, Marco Zanuso, Vico Magistretti, Mario Bellini, Afra y Tobia Scarpa. Y fueron precisamente estos últimos los que realizaron el primer proyecto pensado, desde comienzo hasta el final, para la producción en serie industrial: el Coronado. Dividido en partes que se montan con tan solo 2 tornillos, perfecto para poderlo enviar en todo el mundo. Busnelli con Coronado dio en el blanco. Es el proyecto símbolo de una nueva cultura industrial. Es el primer mueble tapizado en el cual cada estructura metálica está ahogada en el poliuretano.

En cinco años nacieron algunos iconos del diseño italiano.

Los mismos estaban flanqueados por innovadoras campañas publicitarias, confiadas a Enrico Trabacchi, el director artístico de algunas piezas que han pasado a la historia. En el año 69 le tocó el turno a Up de Gaetano Pesce, un indiscutible icono de contemporaneidad. Up fue una revolución, tanto por el uso de la tecnología del poliuretano, como por la manera en que se propuso en el mercado. Podía comprarse retirándolo al vacío como si fuera una loncha de queso gigante y coloreada y, una vez abierto el envase, adquiría de nuevo su forma original.

Es Mario Bellini el que nos cuenta cómo nació en el año 72 la serie Le Bambole, cuando Trabacchi llamó a Oliviero Toscani. “Le Bambole son un cojín articulado, es decir que no ha sido diseñado con una estructura reposacabezas, reposabrazos, o con respaldo, etcétera, sino que es un único objeto. Fue un estreno absoluto, la primera vez que un mueble tapizado nacía como un cojín tapizado y nada más.“ Diseñadas en el 72, Le Bambole recibieron ese mismo año el Compasso d’oro, uno de los primeros Compassi d’oro para un mueble. El diseño italiano se convirtió en un fenómeno internacional. En 1972, en el Moma de Nueva York, fue inaugurada “The New Domestic Landscape”. C&B estuvo presente con 2 instalaciones, una de las cuales era de Gaetano Pesce.

Cinco años después Busnelli compró todas las acciones de Cassina y cambió el nombre de C&B en B&B. “Tenía que ir a la universidad y mi padre me dijo: oye Giorgio, te necesito, ven a trabajar la empresa. Por ello en el 73 entré en la empresa y empecé en el Centro de Investigación. Así empezó mi trayectoria dentro de B&B Italia” cuenta Giorgio Busnelli.

Con la fundación de B&B Italia, fue creado en Novedrate el Centro de Investigación y Desarrollo que, desde el principio, en C&B, había jugado un papel crucial en el intercambio entre diseñadores, empresa, tecnología y producción.

Nació de la experiencia de esos primeros y extraordinarios 7 años, y enseguida se agregaron el departamento de marketing y comunicación. Es la memoria histórica, el archivo de ideas y prototipos, experimentaciones y soluciones tecnológicas. Lideran este equipo Rolando Gorla y Federico Busnelli. Hombres de sustancia que desde hace más de 40 años viven en estrecho contacto con los diseñadores, al unísono con el progreso tecnológico, las leyes del mercado, y los cambios sociales y estéticos. Y junto a ellos, llegaron las nuevas generaciones: Massimiliano Busnelli, hijo de Giorgio y Ambrogio Spotti.

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CR&S, Centro Ricerche & Sviluppo - Piero Ambrogio Busnelli

En 1975 nació Maxalto. La primera colección de muebles de madera diseñados por Afra y Tobia Scarpa (Artona 1975, New Armony 1979) que impuso un nuevo método entre reexaminación de las formas clásicas y labor manual de ebanistería. Desde 1993 es Antonio Citterio el diseñador que desarrolla y coordina las colecciones Maxalto, consolidando el prestigio y coherencia de la marca en el mundo.

Los años 80 estuvieron llenos de cambios radicales. Uno de los productos más innovadores y sensible a los cambios de las costumbres diarias fue precisamente, Alanda de Paolo Piva. Piva es uno de los arquitectos que trabaja más en estrecho contacto con el Centro de Investigación y Desarrollo. El 84 fue el año del segundo Compasso d’Oro. Se trató del armario Sisamo, firmado por Studio Kairos, que confirmó a B&B Italia también como líder en la innovación de los muebles para la zona de noche. “Harry es un sofá absolutamente normal, pero decidí poner una pata en la esquina. 30 años después, este gesto parece completamente normal porque hoy en día ver sofás que tienen una pata en la esquina de metal es algo obvio y natural.” Estamos a mediados de los años 80. Antonio Citterio diseñó una serie de piezas que tuvieron gran éxito. En el año 87 fue creado Sity, que transformó la idea del sofá en un sistema de asientos con varios usos: el reposo, el rincón para la conversación y el relax. Si los interiores de las viviendas se vuelven más complejos, las formas deben hallar nuevas configuraciones. “Yo la llamo ciencia de la comprensión de los movimientos, de las evoluciones” dice Citterio. Le valió otro compasso d'oro, el tercero. El cuarto llegó en el 89, el primero nunca antes reconocido a una empresa.

Un desafío tras otro. Incluso en los mercados internacionales: América, Brasil, Japón y España. Y no solamente en ámbito residencial, sino también en los hoteles, oficinas y showrooms.

El Centro de Investigación y Desarrollo se reveló decisivo en un sector que no pedía sólo productos, sino también soluciones para problemas complejos. B&B Italia se convirtió en una marca de referencia internacional del diseño en el mercado contract. La primera aventura fue el Meridien Hotel en Kuwait. Luego llegaron otras más. El Puerta America en Madrid, el Aman Canal Grande en Venecia, el Mandarin Oriental de Barcelona y Milán, el hotel Gallia en Milán y el Bulgari de Londres y de Milán. Grandes hoteles en el mundo con espacios de conversación outdoor, perfectos marcos para las colecciones de exterior, como las de Patricia Urquiola, inauguradas en 2007 con la serie de butacas Canasta.

En 1992 Piero Busnelli tenía 65 años. Ya había redistribuido parte de las responsabilidades de la empresa a los hijos y a los nuevos empresarios que, desde su fundación, pasaron de ser 3 a 23. Pero la vida y la capacidad de aferrarla al vuelo le ofrecieron una nueva ocasión, y él no tuvo ni un momento de vacilación. “Yo también estaba presente en ese encuentro. A mi padre no le parecía real recibir esa propuesta de Pierluigi Cerri. “Estoy a tu disposición. Todo el centro. Dime cuando quieres que venga. Yo llegaré con mis hombres”. Y vamos a fundar la sociedad 50:50 con la Costa y a crear B&B Italia Marine. Así fue como nos convertimos en líderes mundiales, y amueblamos 32 barcos de crucero gestionados, directamente al 100%, por mi padre y mi hermano Emanuele que entró en esos años. No fue una aventura nada sencilla.” Recuerda Giorgio Busnelli.

La aventura de B&B Italia Marine puso en juego todas la experiencia madurada a lo largo de esos años: el Centro de Investigación, el contract y la calidad del trabajo de los diseñadores. Cuando empezó la nueva aventura, Busnelli decidió confiar a sus hijos las funciones esenciales.

“Fue en el año 2000 cuando pensé que había llegado el momento de cualificar la distribución abriendo algunas flag-ship stores”

Giorgio Busnelli no tuvo ninguna duda: la visión internacional del padre debía consolidarse reforzando la identidad de la compañía. Abrieron tiendas en Londres, París, Milán, Nueva York, Pekín, Taipéi, Múnich y Tokio.

B&B Italia sentía la necesidad de ser mucho más reconocible. Son los diseñadores los que deben interpretar el alma de la marca y no la marca la que debe ser vivida como un recipiente indiferenciado de creatividad. Antonio Citterio me dijo: “Giorgio, tenemos que encontrar un espacio para poder colocar todos los productos, así podremos ver cómo quedan todos juntos. Fue así como nos dimos cuenta de la dificultad de reunir toda nuestra producción.” Desde ese momento nació un verdadero Lifestyle de B&B Italia.

“Creo que es correcto afirmar que, si eres un diseñador que trabaja para B&B Italia, el aspecto de tu producto debe pertenecer a la familia de B&B Italia, respetando siempre tu firma, el empeño que te costó hacerlo. Son necesarios un padre y una madre para hacer un hijo. No es sólo el diseñador el que produce estas cosas.” Afirma Jay Osgerby que con Edward Barber han creado algunas piezas icónicas, como la mesa Tobi-Ishi.

En estos años la empresa ha elegido colaborar también con grandes firmas de la arquitectura internacional. De Zaha Hadid que en 2007 diseñó el Moon System, a David Chipperfield con la colección Posa dedicada al marqués von Posa, héroe del Don Carlos de Schiller. Actualmente son 20 los diseñadores que trabajan para B&B Italia, entre los cuales figuran Naoto Fukasawa, Jasper Morrison, Jeffrey Bernett, Vincent Van Duysen y Doshi Levien.

“El mundo cambia gracias al diseño y el diseño sigue cambiando su forma, su importancia y su significado. Es increíble ver que muchos de los diseñadores que trabajan con B&B Italia no son italianos. En este contexto, una empresa no puede detenerse, debe hallar la manera de operar en este nuevo mundo. Ello implica asociaciones financieras, colaboraciones. La visión del mundo debe cambiar y evolucionar.” Eso es lo que afirma Dejan Sudjic cuando cuenta el “caso” B&B Italia.

B&B Italia. Poetry in the shape. When design meets industry.

“Hasta ayer creía que realizar muebles en Brianza fuese una cuestión de cola, maderas, barnices y dinero… ahora creo haber comprendido que es totalmente diferente: con personajes de nueva frontera, de piel curtida pero con tanta fantasía, vivos, dispuestos a lanzarse a la aventura, a correr riesgos, casi inverosímiles en este país de burócratas y clientes.”

Giorgio Bocca
Tras un encuentro con Piero Busnelli